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TRADICIONES POPULARES

La Tradición de un mestizaje

     Aunque Venezuela ha sido un país pleno de ricas tradiciones culturales muy diversas entre sí, no todas ellas han sido ni lo suficientemente estudiadas y organizadas ni conocidas y apreciadas plenamente por su población. En algunos casos, porque se trata de manifestaciones de rasgos profundamente locales que sólo se practican en pequeñas y distantes poblaciones; en otros porque -como sucede con algunos platos de nuestra gastronomía tradicional- su uso ha sido sustituido por costumbres y prácticas globalizadoras; y en ciertas ocasiones por simple desconocimiento o desinformación asociada algunas veces a un débil sentido de pertenencia nacional.

     Existen en cambio, manifestaciones que aun siendo de origen muy regional -como el joropo, la gaita, el calipso o la parranda- se han convertido en símbolos de identificación nacional y otras que, a pesar de haber desaparecido por mucho tiempo -el caso de las tallas andinas o las cestas indígenas-, han recobrado fuerza e inusitada capacidad de innovación. La mayor parte de las tradiciones culturales venezolanas, cualquiera que sea su situación actual, son el resultado de un largo proceso de mestizaje que comenzó hace quinientos años, desde el momento mismo en que se produjo el primer contacto entre los expedicionarios ibéricos y los habitantes originales del territorio que más tarde se llamaría Venezuela.

Fuente: Tomado del Atlas de Tradiciones Venezolanas. C.A Editora El Nacional / Fundación Bigott. Caracas, 1998.


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